Il midollo osseo

 

Il midollo osseo (da non confondere col midollo spinale) è un tessuto che riempie le cavità delle ossa piatte del nostro organismo, come lo sterno, le coste, le ossa del bacino e quelle del cranio. Il suo aspetto è quello di un liquido denso, di colore rosso. È costituito da cellule (cellule staminali) destinate alla produzione delle cellule del sangue:

  • globuli bianchi
  • globuli bianchi
  • piastrine

 

 

Le cellule staminali, oltre a produrre le cellule del sangue, possono anche riprodurre se stesse. È per questa ragione che il loro numero resta costante nel corso della nostra vita, sia in condizioni normali, sia se si verifica una parziale perdita, come avviene nel caso della donazione di midollo.

L'elemento attivo, nel caso di un trapianto di midollo osseo, sono appunto le cellule staminali, che andranno a ripopolare le cavità ossee del paziente il cui midollo osseo sia stato distrutto dalle terapie destinate a eliminarne un malfunzionamento (nel caso delle malattie ematologiche) o a rimuovere un tumore solido.

Oggi nuove tecniche consentono di ottenere le cellule staminali non solo dal midollo osseo ma anche dal sangue periferico.